Naturaleza Curiosa: El pulpo dumbo

Naturaleza Curiosa: El pulpo dumbo

En lo más profundo del océano… encontraremos a este animal tan extraño y simpático. Se trata de un subgénero de pulpos que vive entre los 3.000 y 5.000 metros de profundidad.

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Su nombre científico es Grimpoteuthis, aunque es más conocido por el pulpo dumbo, gracias a su par de aletas que recuerdan a las orejas de un elefante.

Este pequeño cefalópodo de unos 20 centímetros de largo, al vivir en zonas tan profundas, no le llega la luz del sol, y por eso tiene ese color blanco, o esas tonalidades tan claras y pálidas.

Al vivir en la zona abisal se sabe muy poco de él, pero os expondré algunos de sus rasgos más característicos.

¿Cómo le reconocemos?

1419799_10200748199339078_1250470286_nVive en el fondo marino (zona abisal) lo podemos encontrar flotando ligeramente por encima de ella, a profundidades de 3.000 a 4.000 m (9.800-13.000 pies). La similitud de las aletas de lóbulo que le sobresalen de la parte superior del manto, le dieron el sobrenombre de Dumbo, como el conocidísimo personaje de Disney… Dumbo el elefante volador. Existen alrededor de 17 especies de pulpo Dumbo, que pertenecen a un grupo llamado “pulpo paraguas”, ya que son capaces de flotar como si fueran paraguas en el agua.  Estas especies son capaces de mudar la piel; la estructura  de su boca es diferente al resto de los pulpos. Tienen una abertura de tipo rádula que les permite tragar presas enteras en lugar de tener que romperlas y molerlas. Esta característica leshaceúnicos.

Poseen un cuerpo semi-transparente, con una “U” interna cartilaginosa o en el revestimiento, lo que les da un poco de forma.  Algunos tienen ventosas además de espinas en todos sus tentáculos, mientras que otros se parecen más a un pulpo tradicional, con la adición del tono azul o de otro color en sus aletas “orejas”. Sus prominentes aletas en forma de lóbulo, sobresalen de la capa justo por encima de los ojos, deciros también que son casi ciegos, y que tienen ocho tentáculos.

La mayoría de los ejemplares de esta especie mide entre 20-30 cm (7,9 a 12 pulgadas) de longitud. El mayor pulpo Dumbo  encontrado fue de 1,8 m (6 pies 32 pulgadas) de largo y pesaba 5,9 kg (13 lb)

¿Cómo se alimenta?

1465003_10200748195898992_2009402884_nPara comer baja a las profundidades abisales,se abalanzan sobre la presa y se lo comen todo. Su dieta incluye copépodos, isópodos, poliquetos y anfípodos. Gran parte de los alimentos que consumen también se encuentran alrededor de los respiraderos del océano o flotando por la corriente.Y con esa característica  tan propia de él, y  que no comparten el resto de los pulpos, devora a su presa entera  en lugar de tener que romper y molercomo hacen los demás.

¿Dónde se encuentra?

Ha sido encontrado en Nueva Zelanda y Australia, la Bahía de Monterey, California, Oregón, Filipinas y Papúa, Nueva Guinea

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¿Cómo se reproduce?

Grimpoteuthis tiene una de las funciones de reproducción más singulares de toda la vida marina. Las hembras ponen los huevos en diferentes etapas, lo que significa que no hay temporada de reproducción,pudiendo poner huevos continuamente, desovan en pequeñas rocas o conchas en las profundidades del océano.

De este animal tan extraño y simpático aún queda mucho por descubrir.

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