Naturaleza curiosa. El Pez Sapo Peludo

EL PEZ SAPO PELUDO

Impresión de fax de página completa_001Originario de las aguas cálidas de Indonesia, el extraño aspecto de este pez sapo peludo, lo convierte en uno de los más peculiares habitantes del medio marino.

Su hábitat ideal se encuentra entre los corales y las esponjas, y si se los observa con detenimiento, incluso parece que fuera uno ellos. En muchas ocasiones llega a tener el mismo color que los corales –casi siempre amarillos- con muchas ramificaciones que parecen pelos, y a veces  son algas las que le facilitan el camuflaje, y aumentan la sensación de que es un pez peludo.

Los peces sapo (conocidos también por pejesapo, pez rana o pez antenado) son un grupo de peces de la familia Antennariidae que engloba 13 géneros y 47 especies. Estos peces se encuentran en un amplio rango de tamaños que van de los 5 a 40 cm de longitud y que tienen entre sus principales características una gran capacidad de mimetismo y la elongación de la espina dorsal que, simulando un gusano o pequeño pez, que utiliza como sedal a modo de caña de pescar para capturar a sus presas.

Los peces sapo se alimentan de crustáceos, todo tipo de peces e incluso se comen otros peces sapo. La caza de los peces sapo es muy interesante ya que mezcla una total concentración, altísima velocidad, capacidad de sorpresa y el increíble uso de su “caña de pescar” de la cual antes hemos hablado. Cuando el pez sapo da con una presa… la sigue fijamente con la mirada y es entonces cuando comienza a mover su apéndice incitando a la presa a acercarse. Entonces se acerca muy lentamente, ajusta el ángulo de su boca y absorbe el pez junto con el agua. ¡El pez sapo es capaz de aumentar el tamaño de la cavidad de su boca hasta doce veces y realizar un ataque en solo 6 milisegundos! Tras ser tragada la presa, que puede ser el doble  del tamaño que el propio pez sapo, para lo que dobla la capacidad de su estómago, tras lo cual cierra el esófago con un músculo que impide que la víctima escape

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Los peces sapo tienen un aspecto robusto y poco común con en el resto de peces. Su cuerpo, que no cuenta con escamas, está cubierto de púas, irregularidades y verrugas que les permiten confundirse con esponjas, ascidias, corales e incluso rocas. Pero nuestro amigo el pez sapo peludo, está cubierto de filamentos que imitan a la perfección a las algas. De colores brillantes que van del blanco, amarillo, rojo o verde o negro, a menudo cuentan con manchas y patrones moteados para ocultarse en el entorno del arrecife o fondo fangoso. Este camuflaje es una importante estrategia defensiva contra los depredadores, existiendo algunas especies que se inflan de agua para simular mayor tamaño ante un posible depredador.

Los peces sapo no son los mejores nadadores del océano ni mucho menos. Suelen encontrarse aposentados en el lecho marino esperando pasar desapercibidos ante una presa para engullirla con su enorme boca. Pueden moverse lentamente por la superficie moviendo sus aletas pectorales simultáneamente hacia delante y hacia atrás, transfiriendo su peso a las aletas pélvicas mientras mueve las pectorales hacia adelante, pero solo puede realizar trayectos cortos. En aguas abiertas, los peces sapo son capaces de nadar moviendo su aleta caudal y hay especies pequeñas que utilizan una suerte de propulsión a chorro para nadar.

Impresión de fax de página completa_003Al pez sapo peludo le gusta estar solo. Son peces que no viven en lugares donde hay mucha agua y prefieren permanecer semienterrados en la arena.

Se conocen unas 30 especies de ellos. Los hay de distinto tamaño, y normalmente se caracterizan por tener espinas venenosas en la aleta dorsal y en la tapa de las branquias, con las que atacan a sus rivales.

Aunque no se conoce mucha más información acerca de ellos, una de las peculiaridades que se les atribuye es la sus órganos luminosos, que sumada a su llamativo aspecto y su singular comportamiento hacen de ellos una de las más curiosas criaturas que viven en los océanos.

Podemos encontrar peces sapo en las regiones tropicales y subtropicales del Atlántico y Pacífico, Océano Índico y el Mar Rojo. La mayoría de las especies se encuentran en la región del Indo-Pacífico, en Filipinas y en gran medida en Indonesia, sobre todo en el Estrecho de Lembeh donde es una de las estrellas de las inmersiones de la zona.

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Por Estrella Montenegro

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